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quinta-feira, 4 de agosto de 2016

CAMPOS DE ALTITUDE

Campos de altitude são formações florísticas situadas nas partes elevadas dos maciços montanhosos do leste brasileiro, constituídas principalmente por espécies arbustivas e campestres. Os campos de altitude (campos rupestres) ficam em paisagens rochosas e começam a surgir a partir de 1.200 metros.


No Sul e Sudeste do Brasil é muito comum a ocorrência de vegetação campestre no topo das montanhas e planaltos mais altos. Os campos de altitude comportam formações vegetais herbáceas e arbustivas de grande beleza cênica. Este tipo de vegetação, totalmente discordante com a vegetação do entorno (Mata Atlântica e Mata de Araucária) sempre foi alvo de indagações de naturalistas e pesquisadores e só recentemente com o desenvolvimento de técnicas de palinologia foi possível saber com certeza suas origens e testar antigas hipóteses.  Sendo que elas ocorrem com tipicidade nos topos da Serra Geral (RS, SC e PR), Serra do Mar (SC, PR, SP e RJ) e Serra da Mantiqueira (SP, MG e RJ).  Apesar de ser uma paisagem monótona e aparentemente sem grandes mudanças, elas são muito biodiversas, pois estes campos são formados por milhares de espécies vegetais principalmente da família das Poaceae, Asteraceae e Cyperaceae. 
A grande indagação sobre as origens deste tipo de vegetação se dá por duas perguntas: A primeira é, por que estes campos, que ficam entremeados a regiões que comportam grandes florestas em estágios avançados de sucessão ecológica não foram substituídas por florestas?  E depois, o porquê da distribuição geográfica desta vegetação em locais desconexos e isolados em regiões de topografia mais elevada e mais fria?
A hipótese mais interessante sobre a origem deste tipo de vegetação foi proposta pelo geógrafo alemão, residente no Paraná, Reinhard Maack na década de 1930. Maack, que coordenou entre diversas outras coisas em sua vida extra acadêmica e aventureira a primeira escalada ao Pico Paraná, afirmou que estes campos eram relictos vegetacionais da cobertura vegetal existente em boa parte das terras dos planaltos do Sul durante a era de glaciação que existiu entre 20 e 10 mil atrás.
Não era que Maack estava correto! Atualmente, com o advento de métodos de análise de antigos polens de plantas preservados nos solos antigos é possível saber qual era a vegetação, com que frequência ela ocorria e quando ela esteve em um determinado local. 
Entre 20 mil e 10 mil anos atrás as condições climáticos do Sul e Sudeste do Brasil eram de 5 graus mais frio que o atual e a umidade era muito menor. Desta forma, as formações florestais ficaram desfavorecidas e se retraíram em regiões onde houve uma manutenção da umidade nas encostas de montanhas e planaltos. Os topos, por sua vez, eram de princípio regiões estéreis que foram colonizadas pela vegetação campestre, muito oportunista e adaptada a grandes estiagens e às frequentes geadas. 
A imagem que se pode fazer desta época é  grandes áreas com vegetação aberta entremeada com florestinhas galeria sub tropical ao logo dos cursos d´água e também de encostas de morros. Um detalhe é que esta mata galeria era por vez composta por uma formação florestal chamada de Ombrófila Mista Aluvial, ou seja, floresta de Araucária em beira de rio. A Araucária não gosta muito de terrenos encharcados de água, mas gosta bastante de umidade, tanto que é árvore mais abundante da região de Curitiba (Cori = Araucária, Tiba = Muita). A palavra ombrófila significa "amigo das chuvas" enquanto que "mista" se refere à mistura de floras tropicais e temperadas (Isto vou discutir mais adiante em outra coluna).
Ao término da fase mais critica da glaciação, houve uma atenuação do calor seguido por aquecimento, que foi o que aconteceu entre 10 e 5 mil anos atrás. Nesta fase não houve uma retomada da umidade e nisso prevaleceu o crescimento da floresta semi-decidual e de cerrados. Onde nos topos existiam campos e em cotas mais abaixo já haviam matinhas nebulares seguidos por matas de cipó. Regiões como a do vale do Paraíba em São Paulo eram recobertas por cerrados sensu strictu.
Com o aumento da umidade a partir de 5 mil anos, as Araucárias se expandiram para os locais mais altos das Serras, formando as Florestas ombrófilas mistas, enquanto que a Mata atlântica se expandiu sobre as regiões mais quentes, formando as Florestas ombrófilas densas, deixando as Florestas de Araucária do Sudeste isoladas de seu centro do origem que são os planaltos do Sul. Desta forma, conclui-se que estas formações florestais sub-tropicais não se expandiram sob formas de pontes nos topos das serras, mas sim vieram por baixo, no fundo dos vales dos rios, sendo que foi somente com a retomada do calor e da umidade que elas vieram a colonizar os topos e se isolar formando os atuais "redutos" de Araucária tão comuns em Campos do Jordão (SP), Barbacena(MG), Itatiaia (RJ).
Os campos de altitude são, no entanto, os resquícios desta antiga vegetação que predominava nos planaltos, sendo que somente no topo das montanhas de hoje é que se encontram as mesmas condições climáticas da época da glaciação, que é a de frio, seguida pela impossibilidade da evolução de solos profundos, o que impede a presença da Araucária que facilmente colonizaria estas terras que diferentemente do passado, são atualmente úmidas, daí sua localização geográfica desfragmentada, pois elas só ocorrem onde climas muito específicos.
O aspecto de vegetação relictual dos campos, como que sua tendência, com a manutenção do clima atual é seu desaparecimento. Contribui para a sua existência os impactos do fogo, que impossibilitam o avanço da vegetação florestal sob os campos e também os impactos do homem e de atividades pastoris que não substituem as gramíneas naturais por exóticas. As medidas conservacionistas dos Parques como o de Itatiaia e do Marumbi mais contribuem para o desaparecimento dos campos do que para sua preservação, já que este tipo de vegetação é extremamente adaptável às queimadas e ao pisoteio e à presença do homem.
Note que durante esta explicação foi citado a presença de cerrados, como a do vale do Paraíba em SP. Pois bem, aí é que está a chave de todo o mistério. A vegetação de cerrado é a mais antiga do Brasil, sendo ela remetida épocas terciárias, ou seja, tem mais de 2 milhões de anos, talvez até mais do que isso, com antigos proto-cerrados que ocupavam vastos espaços do interior do continente, regiões hoje que abrigam florestas tropicais e sub-tropicais. Alguns destes locais ainda preservam manchas de cerrado, que são áreas que abrigaram esta vegetação até mesmo durante as fases mais secas dos períodos glaciais. 
Em geral, os campos rupestres ocorrem principalmente acima de 900 m de altitude, em montanhas cujas rochas são de origem pré-cambriana. Esses campos encontram-se distribuídos principalmente ao longo da Cadeia do Espinhaço, embora áreas isoladas desse tipo de vegetação também sejam encontradas nas serras do Brasil Central (e.g. Chapada dos Veadeiros e Serra dos Pirineus, ambas em Goiás, e Serra da Canastra, no Sudoeste de Minas Gerais) ou em montanhas da região de São João Del Rei (Serra do Lenheiro), Tiradentes (Serra de São José) e Itutinga, em Minas Gerais, estas três últimas consideradas como pertencentes à Serra da Mantiqueira, mas com geologia e afinidades florísticas mais relacionadas aos campos rupestres da Cadeia do Espinhaço. 
Já os campos de altitude são típicos dos pontos mais elevados de montanhas que se soergueram principalmente durante o Terciário (Serras do Mar e da Mantiqueira), estando geralmente situados acima de 1.500 m de altitude e associados a rochas ígneas ou metamórficas, como granito, gnaisse.
Com relação aos domínios vegetacionais, em geral, os campos rupestres da Cadeia do Espinhaço estão situados em áreas de transição entre o Cerrado, a Caatinga e a Mata Atlântica, enquanto os campos de altitude das Serras do Mar e da Mantiqueira encontram-se totalmente inseridos na região da Mata Atlântica.  Tanto os campos rupestres da Cadeia do Espinhaço quanto os campos de altitude das Serras do Mar e da Mantiqueira são representados por um conjunto de comunidades predominantemente herbáceo-arbustivas que variam em função do relevo, microclima, profundidade do solo e natureza do substrato, o que dá um caráter de mosaico a estes tipos de vegetação


SABER MAIS

O que são campos rupestres e campos de altitude nos topos de montanha do Leste do Brasil?
A riqueza dos campos de altitude


Referências
http://www.scielo.br/pdf/rbb/v34n2/a12v34n2.pdf
http://revistapesquisa.fapesp.br/2016/01/12/a-riqueza-dos-campos-de-altitude/
http://altamontanha.com/Colunas/1399/origens-dos-campos-de-altitude
http://www.aultimaarcadenoe.com.br/campos-de-altitude/
http://jornalcienciaja.blogspot.com.br/2013/06/o-que-e-palinologia.html
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